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“Todos os envolvidos no processo de inovação da Lifeway são consumidores, e sabemos que você não consome kefir o dia todo, então analisamos diferentes tipos de bebidas”, explicou Derek Miller, vice-presidente de comunicações da Lifeway. “Examinamos o que já trouxemos para os varejistas, o que os outros estão fazendo e o que gostaríamos de fazer. Também temos o aspecto probiótico e não queríamos um produto excessivamente doce e xaroposo, que informasse nossa decisão. ”

A linha de produtos probióticos espumantes Elixir, não lácteos, que está em expansão na categoria, está disponível em quatro sabores: tangerina, hibisco, gengibre e sabugueiro. Os produtos são posicionados como uma alternativa para matar a sede do refrigerante açucarado e bebidas probióticas tradicionalmente cremosas. Eles também podem ser usados ​​como misturadores de coquetel.

O produto foi desenvolvido ao longo de nove meses e a indústria deu uma primeira olhada na Natural Products Expo West em março. O feedback inicial dessa comunidade resultou em algumas mudanças no produto, explicou Miller. O produto foi inicialmente adoçado com estévia, mas não teve o desempenho esperado, então o produto lançado no final do terceiro trimestre é levemente adoçado com açúcar de cana. "Estamos abertos ao feedback de nossos consumidores, mas também de nossos amigos do setor" , disse ele.

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Mais novos produtos da Lifeway também chegarão às lojas no início de 2018, com skyrs tradicionais do estilo islandês e bebidas probióticas à base de plantas no oleoduto. Os produtos foram exibidos na Natural Products Expo East em setembro.

O skyr islandês entrou no mercado dos EUA há relativamente pouco tempo, com algumas partes interessadas prevendo que poderia ser tão grande quanto o iogurte grego. O produto, que é mais rico em proteínas e mais baixo em açúcar que o iogurte grego, é feito de leite integral e possui uma textura rica e cremosa, explicou Miller. O Skyr Orgânico da Lifeway chegará às lojas em janeiro e é formulado com 14 culturas probióticas, incluindo duas linhagens essenciais ao autêntico Skyr islandês.

O produto possui 18 gramas de proteína por porção e estará disponível em cinco variedades: natural, mirtilo, amora silvestre, grãos antigos e mel.

A Lifeway também tem como alvo a categoria alternativa de laticínios à base de plantas com sua marca Plantiful de bebidas veganas feitas com cinco culturas de kefir vegan e proteína orgânica e não-OGM de ervilha, cânhamo e proteína de arroz. "Não vemos muitos probióticos em alternativas de laticínios à base de plantas", disse Miller. Ele estará disponível em quatro sabores quando chegar às prateleiras no final do primeiro trimestre, início do segundo trimestre.

Os novos produtos fazem parte das " novas soluções modernas, dentro e fora dos laticínios", mencionadas pela CEO da Lifeway Julie Smolyansky, após os recentes anúncios da empresa no terceiro trimestre. A empresa anunciou que as vendas caíram 4% em relação ao ano anterior, ou uma redução de 1, 1% nos primeiros nove meses do ano. Isso estava relacionado a volumes mais baixos de seu kefir potável de marca, que foram parcialmente compensados ​​pelo impacto incremental de sua nova linha de produtos de kefir em concha.

"No geral, a Lifeway teve um bom desempenho no que continua sendo um clima de negócios desafiador", disse a CEO Julie Smolyansky em um comunicado à imprensa. “Enquanto as vendas caíram 4% no trimestre, continuamos a moldar nossa oferta de produtos que responde ao consumidor de hoje e investimos em recursos organizacionais que possibilitam nossa estrutura estratégica.