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Os demandantes Riva e Ardagna alegaram que o consumo da Pepsi One e da Diet Pepsi criava um risco maior à saúde, justificando exames de câncer e monitoramento médico contínuo para todos os californianos que consumiram as bebidas.

Eles alegaram que os consumidores enfrentavam um risco aumentado de contrair câncer bronquioloalveolar, pelo que descreveram como níveis "inaceitáveis" de 4-MEI.

Estudos com ratos criticados, nenhum risco de câncer 'credível' estabelecido

Riva e Ardagna haviam inicialmente participado de uma ação coletiva consolidada contra a PepsiCo, alegando que os níveis do composto químico orgânico 4-metilimidazol (4-MEI) nos produtos da Pepsi não eram saudáveis. A ação da Riva foi interrompida para buscar ações de monitoramento médico e danos pessoais, e prosseguiu por conta própria.

Na quarta-feira, o juiz distrital dos EUA, Edward Chen, no distrito norte da Califórnia, negou provimento ao caso.

O tribunal disse que os autores "não demonstraram que o suposto risco de câncer bronquioloalveolar (para o qual buscam exames e exames pulmonares) seja ao mesmo tempo credível e substancial".

As bebidas da Pepsi estão entre os refrigerantes e alimentos que utilizam o subproduto 4-MEI da coloração de caramelo, que tem sido associado à atividade carcinogênica em camundongos.

Como parte da moção da Pepsi de negar provimento ao recurso, os advogados argumentaram em dezembro que os demandantes não haviam declarado uma reivindicação plausível de monitoramento médico.

Eles disseram que os autores se baseavam em estudos de exposição a roedores, argumentando que isso "não chegou nem perto de replicar os padrões de consumo humano", e acrescentaram que o processo não pode atender ao requisito de alegar danos ou danos reais.

'Risco de 4-MEI? Você teria que beber mais de 1000 latas de refrigerante por dia '- advogados da PepsiCo

Os advogados da PepsiCo também fizeram referência à posição da FDA, segundo a qual um ser humano teria que consumir "mais de mil latas de refrigerante por dia" para atingir uma ingestão significativa de 4-MEI (4-metil-imidazol). Eles também apontaram que o 4-MEI está incluído em outros alimentos - como café, carnes grelhadas, cerveja e curativos - e, portanto, o consumo não pode ser diretamente relacionado à Pepsi One ou à Diet Pepsi especificamente.

O 4-MEI foi adicionado à lista de substâncias cancerígenas da Proposição 65 da Califórnia (Lei para a Água Potável e a Aplicação Tóxica) da Califórnia em 2011. A Pepsi declara que os níveis de 4-MEI na Pepsi One e Diet Pepsi estão dentro dos limites estabelecidos pela Proposição 65.

No final de fevereiro, a PepsiCo reagiu a um estudo de risco de câncer que apareceu na revista de acesso aberto PLUS One , que ligava o subproduto corante de caramelo 4-MEI ao risco de câncer "evitável e desnecessário".