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A Calculadora de reciclagem de embalagens PET da Plastic Technologies Inc. (PTI) para smartphones iPhone e Android calcula a capacidade de reciclagem de recipientes para alimentos, garrafas de bebidas ou outros pacotes de tereftalato de polietileno (PET). A ferramenta auxilia na verificação da compatibilidade de uma embalagem com sistemas de reciclagem e seu impacto na produção de PET reciclado (rPET).

Ron Puvak, diretor de desenvolvimento de negócios e marketing, discutiu com FoodProductionDaily.com os meandros da reciclagem de PET e como o aplicativo PTI pode ajudar os usuários a entender a questão complicada.

Quais fatores podem afetar a reciclagem ou o impacto ambiental de uma embalagem PET?

Uma variedade de fatores individuais ou uma combinação de fatores pode contribuir para a incompatibilidade do fluxo de reciclagem - adesivos de etiquetas que não podem ser separados da garrafa, aditivos com atributos de cor, componentes secundários, como tampas que não podem ser facilmente separadas, e assim em. Cada pacote PET possui seus próprios atributos e precisa ser revisado individualmente para compatibilidade com o fluxo de reciclagem.

Que necessidades na área de embalagens isso atende?

Há um esforço contínuo na comunidade de embalagens para tomar decisões ambientalmente responsáveis ​​ao adquirir componentes de embalagens. Por mais de uma década, as garrafas de tereftalato de polietileno (PET) foram coletadas e processadas em PET reciclado (rPET).

A preocupação atual é que novos materiais que entrem no mercado possam causar problemas no fluxo de reciclagem, incluindo o aumento do amarelecimento e / ou névoa do PET reciclado. É por isso que é importante testar vários componentes de embalagem quanto à compatibilidade do fluxo de reciclagem no início do processo de desenvolvimento.

A questão que todos nós precisamos responder: O que acontecerá com essa garrafa ou embalagem de PET quando chegar a hora de descartá-la? O consumidor deve incluí-lo com seus materiais recicláveis? Ele pode ser facilmente classificado usando os processos manuais e automatizados de hoje? Ele pode ser transformado em rPET de alta qualidade ou contribuirá para a degradação do suprimento de material reciclado?

Com base nas informações fornecidas, este aplicativo indicará se as diretrizes de reciclagem parecem ter sido atendidas; alguns componentes parecem ser problemáticos para reciclagem; ou a embalagem parece ser problemática para reciclagem.

Por que a PTI produziu essa ferramenta?

A PTI tem três décadas de experiência em engenharia de embalagens PET para uma ampla variedade de bebidas, alimentos e outras aplicações para os principais proprietários de marcas globais. A empresa possui várias patentes de tecnologia nesse campo e tem sido a parceira silenciosa em muitos lançamentos bem-sucedidos de produtos.

Em segundo lugar, a PTI é uma das duas únicas empresas americanas aprovadas pela Association of Postconsumer Plastic Recyclers (APR) para fornecer serviços de teste em conjunto com os documentos críticos de orientação da organização. As diretrizes de triagem voluntária ajudam as empresas a entender o efeito aproximado que seu material ou contêiner pode ter sobre a qualidade do fluxo rPET.

O objetivo da APR é melhorar a qualidade e a quantidade de materiais de embalagem plástica pós-consumidor.

Para que tipos de empresas e pessoal isso é adequado?

A Calculadora de reciclagem de embalagens PET é uma ferramenta ideal para proprietários de marcas, engenheiros de embalagens, processadores de plástico, produtores de resinas e qualquer outra pessoa envolvida na cadeia de suprimentos de embalagens PET. O aplicativo atua como uma avaliação "de volta ao envelope" quanto à potencial reciclabilidade de uma embalagem PET.

Diga-nos como o aplicativo funciona?

Os usuários passam por uma série de telas, respondendo sim, não ou talvez, ou selecionando uma resposta em um botão de rolagem antes de receberem seus resultados. O processo inicia selecionando o tipo de resina PET nas opções listadas.

Em seguida, o usuário indica se o pacote é multicamada (se houver, um segundo material é selecionado). A seguir, se foram usados ​​ou não aditivos, revestimentos ou etiquetas (se sim, que tipo), o rótulo é liberado em uma lavagem cáustica quente, as tintas sangram ou transferem para o PET durante a lavagem, o recipiente possui um fechamento, lacre, outros acessórios (se sim, qual material) e eles flutuam na água.

Os usuários são então levados para uma tela de resumo onde têm a oportunidade de modificar qualquer uma das respostas anteriores. Quando terminam, eles pressionam o botão enviar, que os leva a uma tela de conclusões.

As respostas se enquadram em uma de três categorias: as diretrizes de reciclagem parecem ter sido atendidas; alguns componentes parecem ser problemáticos para reciclagem; ou sua embalagem parece ser problemática para reciclagem.

E se o usuário descobrir que o pacote PET não atende aos padrões - o que vem a seguir?

O aplicativo fornece aos usuários uma boa indicação de qual categoria seu pacote PET se enquadra. No entanto, ele não fornece respostas precisas. Se o pacote se encaixar em uma das duas categorias de "resultado questionável", o próximo passo ideal é realizar testes formais de acordo com os documentos de orientação crítica Postconsumer Plastic Recyclers (APR).