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Como a água é um ingrediente essencial para os fabricantes de bebidas, a forma como é tratada e usada é vital por razões de qualidade, mas também tem um grande impacto na eficiência e no custo geral de propriedade.

David Bridgers, gerente de desenvolvimento de negócios de alimentos e bebidas da Siemens Water Technologies, disse ao FoodProductionDaily.com que um dos principais desafios para os fabricantes de refrigerantes é determinar qual estratégia de tratamento empregar para a entrada de água.

Requisitos diferentes

A qualidade da água de origem é uma consideração importante, mas também a natureza dos produtos sendo fabricados. O nível de tratamento necessário varia de acordo com o produto manipulado.

Bridgers disse que os refrigerantes com gás (CSDs) são os menos exigentes, enquanto as águas potáveis ​​purificadas exigem mais tratamento. A água deve ser completamente filtrada para atender aos limites de sólidos totais dissolvidos e cloreto estabelecidos para a água engarrafada purificada.

Outros refrigerantes têm requisitos específicos próprios. Por exemplo, a água usada em produtos para chá prontos para beber deve ter um nível de dureza inferior a cerca de 25 partes por milhão para impedir que fiquem turvas. Bebidas energéticas e outras bebidas fortificadas também precisam de uma qualidade da água mais alta que as refrigerantes.

As unidades de engarrafamento de refrigerantes que lidam com uma variedade de produtos diferentes enfrentam, portanto, o desafio de projetar um sistema de tratamento de água capaz de lidar com essas diferenças.

Uma fábrica de bebidas que fabrica água engarrafada e refrigerantes terá que decidir se deve tratar toda a água com o mais alto padrão exigido ou ter um sistema separado para atender aos controles mais rigorosos da água engarrafada.

Bridgers disse que este é um cálculo científico que dependerá em grande parte dos volumes dos diferentes produtos. Há também uma decisão a ser tomada quando se trata de instalar o sistema de barreira e quanta água deve ser empurrada através dele.

Sistemas de purificação de membranas

Nano filtração e osmose reversa são duas das opções mais populares de tratamento de água.

Dos dois sistemas de purificação por membrana, Bridgers afirmou que a nanofiltração não remove tantos contaminantes quanto a osmose reversa (RO), mas tradicionalmente não exige tanta pressão e, portanto, energia. Mas ele disse que agora existem alguns sistemas de RO de baixa pressão que estão ajudando a tornar o RO uma solução mais popular do que a nanofiltração.

Outra consideração importante ao decidir como configurar um sistema de tratamento de água é a quantidade de água que você deseja empurrá-lo. Se uma empresa decide colocar toda a sua água através de um sistema de membrana suficientemente bom para o processamento de água engarrafada, deve se lembrar que isso reduzirá a vida útil do sistema.

Após o estágio inicial de descontaminação, a água geralmente termina em armazenamento para tirar picos e depressões do sistema de processamento. As empresas precisam garantir que essa água permaneça limpa e enfrenta várias opções para isso, incluindo ozônio, cloração e tratamento UV.