Anonim

É uma afirmação de vida e alimentos frescos da romancista Garrison Keillor que encontrou favor em ambos os lados do Atlântico recentemente e que carrega mensagens poderosas para fabricantes de alimentos e varejistas.

Na semana passada, Michelle Obama, auxiliada por crianças da escola local, desenterrou um trecho do gramado sul para criar a primeira horta na Casa Branca desde o Jardim da Vitória de Eleanor Roosevelt, plantado na Segunda Guerra Mundial. A horta orgânica fornecerá legumes frescos para as refeições da primeira família e para jantares formais, mas seu papel mais importante será educar as crianças sobre o consumo de frutas e legumes frescos.

Entre os 18 canteiros de hortas da Casa Branca, terão lugar de destaque pimentas, ervilhas e espinafre, frutas e ervas, de acordo com um relatório do The New York Times . Mas não haverá beterraba - aparentemente o presidente não gosta delas.

O jardim não tão secreto da senhora Obama é um compromisso muito público com uma alimentação saudável. É uma excelente maneira de convencer mais americanos a comer frutas e legumes frescos em um momento em que doenças relacionadas ao estilo de vida e obesidade se tornaram assassinas silenciosas nas comunidades dos EUA em todo o país.

Retalhistas e processadores de alimentos

É uma iniciativa que pode ter implicações poderosas para varejistas e processadores de alimentos. Se milhares ou mesmo milhões de americanos desenvolverem um novo gosto por frutas e vegetais frescos locais, além de economizar bilhões de dólares em assistência médica, isso poderá enviar ondas de choque sísmico pela indústria de alimentos. Poderia mudar radicalmente os hábitos alimentares de uma geração, com benefícios óbvios à saúde humana, mas impactos negativos menos óbvios nas empresas que produzem e vendem alimentos de conveniência.

Obama ficou clara sobre onde deveria começar o impulso para comer de forma mais saudável. " Você pode começar no seu armário", ela disse ao The New York Times, "eliminando alimentos processados, tentando cozinhar uma refeição um pouco mais frequentemente, tentando incorporar mais frutas e legumes ".

É uma mensagem poderosa que os consumidores norte-americanos podem levar se não forem para seus jardins, e pelo menos para as lojas. Você não precisa cultivar legumes frescos para comê-los. Sob os holofotes do patrocínio presidencial, as vendas de frutas e vegetais frescos poderiam disparar.

Além disso, isso pode ser uma oportunidade para fabricantes e processadores de alimentos. Eles poderiam responder incorporando ingredientes mais saudáveis ​​em seus produtos alimentares.

Sim, o jardim dos Obamas poderia ser descartado como símbolo. Mas é inquestionavelmente um símbolo poderoso que outros serão tentados a imitar. O Haagen-Dazs da Unilever já se comprometeu a distribuir dois milhões de sementes de flores favoráveis ​​às abelhas este ano, com o objetivo de incentivar outras famílias americanas a plantar hortas e jardins de frutas e ajudar as abelhas a polinizá-las. Muitos outros provavelmente seguirão a orientação dos Obama.

Mas por que eles escolheram plantar uma horta orgânica? Apesar de estudos exaustivos, ninguém jamais provou que frutas, vegetais e carne produzidos organicamente são intrinsecamente melhores para a saúde humana do que alimentos não orgânicos. Eles certamente são menos exigentes em relação aos recursos escassos, mas não necessariamente mais saudáveis.

Agricultura industrializada

Alguns acreditam que a decisão de tornar a horta orgânica pretendia enviar um sinal sobre a necessidade de reduzir a dependência da agricultura moderna e industrializada, com sua sede colossal de combustíveis fósseis para energia, fertilizantes e pesticidas e transporte. Será interessante ver se o interesse privado dos Obamas na produção de alimentos orgânicos será atendido por compromissos de políticas públicas.

Enquanto isso, a ênfase recente em cultivar suas próprias frutas e legumes não se limita à América do Norte. No início deste mês, um dos maiores proprietários de terras da Grã-Bretanha, o National Trust, prometeu criar 1000 novas parcelas em suas terras nos próximos três anos para permitir às comunidades locais a oportunidade de cultivar suas próprias frutas e legumes. Refletindo os interesses econômicos e de saúde, mais e mais pessoas querem cultivar seus próprios alimentos com mais de 100.000 pessoas nas listas de espera de lotes.

As novas parcelas podem ser usadas para cultivar até 2, 6 milhões de alfaces por ano, ou 50.000 sacos de batatas ou produtos mistos com um valor de até 1, 5m, de acordo com o National Trust.

A última vez que tanta terra pública foi dedicada a lotes foi quando os parques do país foram convertidos em canteiros de legumes durante a Segunda Guerra Mundial.