Anonim

Químicos da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) disseram estar surpresos que testes recentes mostraram níveis de benzeno em alguns refrigerantes acima do limite legal do país para água potável.

Eles não ficaram surpresos, no entanto, ao saber que a fonte suspeita do problema eram dois ingredientes comuns usados ​​regularmente nas fórmulas de refrigerantes - benzoato de sódio e ácido ascórbico (vitamina C).

Isso ocorre porque a FDA e a associação de refrigerantes dos EUA sabem disso há 15 anos, como testemunha um memorando interno da FDA, de janeiro de 1991.

Agora, a descoberta do FDA de que alguns refrigerantes ainda contêm benzeno acima do limite de água dos EUA, quebrado em fevereiro por uma investigação do BeverageDaily.com, mostra como a decisão de manter o problema em segredo deu errado.

Um químico da FDA, que também esteve nas reuniões com a indústria em 1990, disse à BeverageDaily que a indústria havia concordado em "divulgar e reformular" . Portanto, nenhum anúncio público foi feito.

Ainda assim, tanto um químico do FDA quanto a associação de refrigerantes dos EUA admitiram que é inteiramente possível que algumas empresas de refrigerantes não conheçam o potencial do benzoato de sódio e do ácido ascórbico para causar a formação de benzeno nas bebidas.

O benzeno é listado como um agente cancerígeno conhecido pelo próprio FDA. No entanto, a agência não estabeleceu um limite máximo para o benzeno em refrigerantes e apenas reabriu sua investigação sobre o problema depois que um denunciante da indústria em questão pagou por testes independentes.

As autoridades reguladoras e da indústria garantiram que não há risco imediato para a saúde dos consumidores devido às bebidas que contêm benzeno nos níveis encontrados até o momento.

Mas a BeverageDaily descobriu que a reação entre ácido ascórbico e benzoato de sódio estava causando benzeno suficiente em bebidas em 1990 para que as empresas mudassem suas fórmulas. E há incerteza sobre o quanto a exposição de uma bebida ao calor pode exacerbar o problema.

A falha na comunicação é ampliada fora dos EUA.

A nova investigação do FDA levou a Agência Britânica de Normas Alimentares a descobrir refrigerantes contendo benzeno acima do limite estrito de uma parte por bilhão de água potável do Reino Unido. Não está claro por quanto tempo essa situação existe.

De fato, poucas autoridades de segurança alimentar na Europa parecem estar oficialmente cientes de que o benzeno pode se formar em bebidas que contêm benzoato de sódio e ácido ascórbico.

Somente na Europa, até algumas semanas atrás, pelo menos incluíam autoridades na Alemanha, Reino Unido, Bélgica e Dinamarca. A FSA do Reino Unido realmente verificou os alimentos para monitorar o teor de benzoato de sódio no outono passado, mas nenhuma verificação foi feita para o benzeno.

A Comissão Europeia também estava no escuro. Uma carta da Comissão em dezembro, vista pela BeverageDaily, afirma que "não tem conhecimento de nenhuma evidência científica relacionada à formação de benzeno como resultado do uso de ácido benzóico" .

Em si, isso é curioso. Glen Lawrence, um cientista que ajudou o FDA nos testes em 1990, publicou um artigo de jornal em 1993 detalhando como o benzoato de sódio poderia se decompor para formar benzeno em bebidas também contendo ácido ascórbico.

No entanto, a falta de conhecimento "oficial" das autoridades gerou uma rede de complicações.

Isso significa que não existe uma estrutura regulamentar para monitorar os níveis de benzeno nos refrigerantes, o que significa que os responsáveis ​​pela proteção da segurança do consumidor e pela regulação da qualidade do produto não podem fazer seu trabalho.

As listas de produtos mostram que mais de 1.500 refrigerantes contendo benzoato de sódio e ácido ascórbico ou ácido cítrico foram lançados na Europa, América do Norte e América Latina desde janeiro de 2002.

Na Grã-Bretanha, a Associação de Refrigerantes diz que o setor tem testes para verificar se há benzeno. Isso é bom e louvável, mas o trabalho da FSA não é testar bebidas para a indústria; é garantir que os testes estejam sendo realizados e que os níveis sejam aceitáveis.

O fato de não existirem diretrizes nacionais sobre o nível aceitável de benzeno em refrigerantes agrava o problema.

As associações americanas e britânicas de refrigerantes disseram que o limite para a água potável - cinco e uma parte por bilhão nos EUA e no Reino Unido, respectivamente - não é aplicável aos refrigerantes.

Porém, pode ser difícil justificar sua postura para os consumidores, principalmente porque a água é o principal ingrediente de quase todos os refrigerantes. Um especialista em legislação alimentar no Reino Unido disse à BeverageDaily que qualquer tribunal que investiga o problema provavelmente procuraria o limite de água na ausência de um limite específico para refrigerantes.

Se há uma lição a aprender com tudo isso, é que a falta de abertura do benzeno em refrigerantes nos EUA em 1990 significa que um problema que poderia ter sido resolvido nunca desapareceu adequadamente.

Agora, à medida que os órgãos de segurança alimentar de vários países do mundo se esforçam para descobrir o que é conhecido por alguns há 15 anos, o benzeno ameaça se tornar outro pesadelo de relações públicas para a indústria de refrigerantes.