Anonim

A Food Standards Agency (FSA) da Grã-Bretanha disse que conduziria sua própria investigação depois que testes da indústria em 230 refrigerantes encontraram níveis médios de benzeno acima do limite de uma parte por bilhão de água potável no Reino Unido.

Os testes, realizados em produtos no final de sua vida útil, constataram níveis de benzeno de até oito partes por bilhão em bebidas. O benzeno é listado como um agente cancerígeno conhecido.

A FSA reiterou que os níveis encontrados até o momento eram muito baixos e não eram um problema de saúde pública.

O Reino Unido não tem limite para benzeno em refrigerantes, e um porta-voz da associação de refrigerantes do país disse que o limite de água não era aplicável.

No entanto, um especialista em legislação alimentar do Reino Unido disse ao BeverageDaily.com que qualquer tribunal provavelmente procuraria o limite de água potável para obter orientação se considerasse benzeno em refrigerantes. A água ainda é o principal ingrediente na maioria dos refrigerantes.

Investigação

Vários órgãos de segurança alimentar em todo o mundo começaram a testar refrigerantes, duas semanas depois que a Food and Drug Administration dos EUA revelou ao BeverageDaily.com que havia encontrado benzeno em algumas bebidas acima do limite da água nos EUA.

Uma investigação da BeverageDaily nos últimos meses confirmou por fontes industriais, governamentais e científicas que o benzeno pode se formar em bebidas quando dois ingredientes comuns - benzoato de sódio e ácido ascórbico (vitamina C) - reagem.

Tanto a FDA quanto a indústria de refrigerantes dos EUA sabem disso há 15 anos, como testemunha uma nota interna da FDA em janeiro de 1991.

A indústria disse ao FDA que "divulgaria e reformularia" , de acordo com o químico do FDA Greg Diachenko. No entanto, agora o problema voltou. Diachenko disse que as autoridades ainda estão avaliando os resultados, mas "certamente queremos garantir que haja alguma reformulação" .

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O FDA indicou em particular que pode fazer um anúncio ao público em alguma sexta-feira, quebrando um silêncio de 15 anos sobre o assunto.

O órgão de segurança sofreu pressão dos grupos de campanha nos últimos dias para divulgar os resultados de seus recentes testes em refrigerantes.

Foi originalmente alertado para a presença contínua de benzeno em bebidas por testes de laboratório independentes em Nova York.

Os resultados desses testes, transmitidos para o BeverageDaily.com, mostram alguns refrigerantes nos EUA com traços de benzeno até duas vezes e meia e quatro vezes acima do limite legal de 10 partes por bilhão de água potável definido por Organização Mundial da Saúde.

A água engarrafada Perrier foi recolhida por conter níveis mais baixos de benzeno em 1990.

Kevin Keane, da American Beverage Association (ABA), garantiu aos consumidores que não havia riscos à saúde, mas disse que algumas marcas podem não estar cientes do potencial do benzoato de sódio e do ácido ascórbico para formar benzeno.

"Há 15 anos, estava sob controle, mas esta é uma indústria em rápido crescimento. Há muitas empresas novas, muitas marcas novas e as coisas mudaram".

O cientista da ABA Mike Redman disse que as empresas aprenderam a controlar a formação de benzeno ajustando os níveis dos dois ingredientes em suas bebidas.

Porém, Glen Lawrence, um cientista que ajudou o FDA a realizar testes em 1990, disse em entrevista às empresas de refrigerantes da BeverageDaily.com que não devem usar benzoato de sódio e ácido ascórbico juntos.

Ele estava preocupado com o fato de os produtores estarem adicionando mais vitamina C às bebidas, a fim de atingir as tendências de saúde do consumidor.