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Os níveis de benzeno em 230 refrigerantes vendidos no Reino Unido geralmente ficam abaixo do limite de 10 partes por bilhão (ppb) de água da Organização Mundial da Saúde, disse um porta-voz da Food Standards Agency (FSA) para BeverageDaily.com .

No entanto, os níveis médios de benzeno estavam acima do limite mais estrito de um ppb do Reino Unido para a água, acrescentou ela. A FSA agora analisará os testes iniciais mais detalhadamente e "continuará a investigar" .

Um porta-voz da Associação Britânica de Refrigerantes disse que o limite de água do Reino Unido não deve ser aplicado a refrigerantes. "Não há cruzamento" , disse ele, acrescentando que os níveis ainda eram baixos demais para representar um risco à saúde dos consumidores.

Os testes, realizados pela indústria britânica de refrigerantes, foram realizados em uma variedade de refrigerantes contendo benzoato de sódio e ácido ascórbico (vitamina C).

A FSA solicitou o teste duas semanas atrás, depois que a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) revelou ao BeverageDaily.com que havia encontrado bebidas contendo benzeno acima do limite legal da América para água potável.

A FDA e a indústria de refrigerantes dos EUA sabem há 15 anos que o benzoato de sódio e o ácido ascórbico podem reagir para formar benzeno nas bebidas. Vários produtos foram reformulados em 1990 e no início de 1991. A questão nunca foi anunciada ao público.

Todas as bebidas dos testes recentes do Reino Unido foram examinadas no final de sua vida útil para monitorar a formação de benzeno ao longo do tempo, de acordo com Richard Laming, porta-voz da Associação Britânica de Bebidas Alcoólicas.

"Estamos cumprindo nossa obrigação de manter os níveis tão baixos quanto possível" , disse ele ao BeverageDaily.com .

O benzeno é listado como um produto químico causador de câncer pelas autoridades de saúde, embora a indústria tenha dito que é uma questão de qualidade, e não de saúde, nas bebidas.

Laming disse que a possibilidade de o ácido ascórbico e o benzoato de sódio formarem benzeno "não foi uma surpresa na indústria de refrigerantes".

É por isso que reduzimos o nível de benzoato de sódio [nas formulações] e o removemos sempre que possível. Temos um programa de testes para garantir que os níveis sejam os mais baixos possíveis ".

Ele disse que os testes do setor em bebidas incluíam expô-los ao calor e à luz, na tentativa de antecipar os níveis de benzeno em um produto ao longo de sua vida.

O FDA da América foi alertado novamente sobre um problema com benzeno em algumas bebidas por testes de laboratório independentes em Nova York.

O laboratório encontrou alguns refrigerantes com níveis de benzeno várias vezes acima do limite de água de 10ppb da Organização Mundial de Saúde. O limite de água da FDA é metade disso.

Kevin Keane, da American Beverage Association, disse que algumas marcas podem não estar cientes do potencial do benzoato de sódio e do ácido ascórbico para formar benzeno.

"Há 15 anos, estava sob controle, mas é um setor em rápido crescimento. Há muitas empresas novas, muitas marcas novas e as coisas mudaram".

Ele garantiu aos consumidores que não havia riscos à saúde envolvidos.

As notícias de que o FDA encontrou um problema em algumas bebidas, no entanto, sugerem uma falha na comunicação.

"Vamos revisar as reformulações de 1990 para ver se aprendemos alguma coisa desde então", disse Mike Redman, cientista da associação de bebidas que também representou a indústria em reuniões com o FDA em benzeno em 1990/1991.

Outros países ainda estavam investigando o problema na quarta-feira.

O órgão de segurança do consumidor alemão, BfR, reconheceu em um estudo publicado terça-feira que a deterioração do benzoato de sódio em refrigerantes pode levar à formação de benzeno em níveis baixos.

Solicitou mais dados aos órgãos de segurança alimentar do país para que possa fazer uma avaliação adequada.

De volta aos EUA, o Grupo de Trabalho Ambiental instou o FDA a divulgar os resultados de seus testes recentes, argumentando que o público tem o direito de saber.

Veja as últimas notícias da BeverageDaily.com sobre benzeno em refrigerantes nas últimas duas semanas para obter mais informações:

A indústria de refrigerantes compromete-se a combater o benzeno em bebidas.