Anonim

"Qualquer associação entre a ingestão de chá verde, uma bebida com pouca toxicidade e sem valor calorífico e a função cognitiva pode ter considerável relevância clínica e de saúde pública", escreveu o principal autor Shinichi Kuriyama, da Escola de Medicina da Universidade Tohoku, no Japão.

O chá verde é uma rica fonte de catequinas, compostos sugeridos para desempenhar um papel benéfico na perda de peso, saúde cardiovascular e oral, com alguns, como o epigalocatequina galato (EGCG), agora emergindo como particularmente poderosos.

O novo estudo, publicado no The American Journal of Clinical Nutrition (Vol. 83, pp. 355-361), analisou o consumo de seis bebidas (chá verde, preto e oolong, café, cola ou suco e 100% de vegetais suco) para 1003 indivíduos japoneses com idade média de 74 anos.

A análise foi realizada com o questionário Comprehensive Geriatric Assessment (CGA), que também solicitou cerca de 55 outros itens alimentares, além de hábitos demográficos, sociais, de estilo de vida e físicos dos participantes.

A função cognitiva foi testada usando o Mini Exame do Estado Mental (MEEM), que possui uma pontuação máxima de 30 pontos. Três pontos de corte foram utilizados para discriminar os níveis de comprometimento cognitivo: menos de 24 no caso de grave, 24 a 26 no médio e 26 a 28 no comprometimento leve.

Usando os pontos de corte, 85, 3% das pessoas que bebiam menos de três xícaras de chá verde por semana tinham algum nível de comprometimento cognitivo.

Apenas 59, 8% das pessoas que bebiam mais de duas xícaras por dia tinham algum nível de comprometimento cognitivo (39, 2% com comprometimento leve).

Após análise estatística, usando o ponto de corte em menos de 26 pontos, os pesquisadores descobriram que as pessoas que bebiam mais de duas xícaras de chá verde por dia tinham uma chance 50% menor de ter comprometimento cognitivo, em comparação com aquelas que bebiam menos de três xícaras por semana.

"Por outro lado, foi observada uma relação fraca ou nula entre o consumo de chá ou café preto ou oolong e o comprometimento cognitivo", relatou Kuriyama.

"Os polifenóis do chá verde, especialmente EGCG, podem explicar a associação observada com a função cognitiva melhorada … O chá verde contém 67, 5 mg de catequinas por 100 mL, enquanto o chá preto contém apenas 15, 5 mg por 100 mL", disse Kuriyama.

Diz-se que o EGCG é permeável ao cérebro, e sua proteção cerebral é devida a outros mecanismos além de suas propriedades antioxidantes e quelantes de ferro.

Os possíveis mecanismos incluíam "modulação dos genes de sobrevivência e ciclo celular e promoção da atividade de crescimento de neurites".

O estudo tem limitações, com os autores observando: "Indivíduos mais saudáveis ​​e ativos podem ter mais oportunidades de consumir chá verde. Entre os japoneses, o chá verde é frequentemente consumido como atividade social, e isso por si só pode contribuir para manter um nível cognitivo mais elevado. função ".

Este estudo é uma boa notícia para o mercado de chá e para o mercado de extratos de chá. Atualmente, a demanda européia por extratos de chá está aumentando, atingindo 500 toneladas em 2003.